年菜庆团圆‧蕉叶年糕吃一口步步高升

年菜庆团圆‧蕉叶年糕吃一口步步高升再过一个多月,就是华人农曆新年了,虽说距离现在还有一段时间,可是许多人已开始为张罗年菜年食忧心,尤其是甜美黏滑的年糕,更不可少。每个人过年必吃年糕,因为它象徵步步高升的意思。这幺一个好意头的年糕,又岂能少了我们的份?今天,用香蕉叶垫罐的传统年糕已不容易在市场上买到,古早蕉叶香也早已被人造塑胶味取代,然而,在华人的心中,年糕的传统观念和吃年糕的文化早就根深柢固,无可替代。新年吃年糕有步步高升的意思。记得小时候,妈妈都会亲自炊製年糕,说好隔天要炊,但在今天晚上就已经把糯米洗乾净放在清水里头浸泡了,年幼时兴奋的心情烧啊烧,一直延续到天亮,一心只想着,明天就有年糕吃了,真好。一大轮的繁杂功夫之后,若大的蒸炉吐着烫手的蒸气,间中见母亲不停的加水看火,8个小时之后,散发出阵阵年味的金黄色年糕终于出炉了,写在家人脸上的何止是兴奋两个字可以形容。虽然长大了,但对年糕的依恋依旧不退,尤其爱吃新鲜刚刚蒸熟还软绵绵的年糕,沾上嫩白、带有少许盐巴爽口椰丝的年糕,入口不但甜,也结合了椰丝香和咸的调味,论口感评味道都是一级棒,当然,更难得的是,还拥有那一份想吃的情意结。对炊製年糕拥有超过20年经验的联美饼家有限公司,每一年都炊製出一个个精美又好吃的年糕供应市场需求。今天该公司有了一项重大突破,就是重新推出以香蕉叶垫罐的年糕,虽然在众多五彩缤纷写上吉祥贺语的塑胶罐年糕中,它的包装并不起眼,但是它在安逸中散发出来的幸福和古早感觉,让人还是忍不住将它往篮子里放,购买回家去。联美营运经理李锡晶披露,联美今年开始开发香蕉叶年糕市场,跑回传统路线,但往年以漂亮塑胶包装的年糕还是一样可以在架上找得到。“有时候跑回传统很重要,我们现在生活的步骤太快了,生活都被科技所包围,再也找不到古早香,开发这一个传统市场,是希望能让更多喜欢怀旧的人找回以往温馨的感觉,重拾旧画面。”一直以来,传统香蕉叶垫罐的年糕都只在一般的传统家庭才找得到,因为它实在太费功夫了。“其实除了功夫多,我们最担心的还是罐子垫得不好,米浆会漏出来。”李锡晶道出炊製传统年糕的隐忧。联美的年糕在农曆新年前一个月就会推出市场,你可以在巴生河流域的30家联美分店购买得到。无论是传统香蕉叶垫罐年糕,或是塑胶罐年糕,新年都得要吃上一两口,除了应节之外,谁不想来年步步高昇呢?做年糕禁忌多炊製年糕的禁忌非常多,别说你不相信,否则炊出来的年糕生泡或半生熟,挨骂可没有人会同情你。联美饼家有限公司生产部副经理涂国宝就表示,他小时候就曾经试过在家人炊製年糕时乱说话,结果炊出来的年糕竟半生熟,“即使现在也一样,如果发现办事不是很顺利,我都会用米、盐和茶叶在现场四周撒一撒,隔一阵子之后扫乾净再开工,那幺炊製出来的年糕就很漂亮了。”一般上年糕炊不美的例子包括蒸不熟、虽蒸熟但年糕表面不见光泽,呈现暗淡颜色、蒸得表面起泡泡,甚至还会出现鸳鸯色等等。那到底有什幺事是不能做的?1. 小朋友不能在炊製年糕时在旁乱说话。2. 坐月子的妇女不能出现在炊製年糕的现场。3. 女性经期时不能出现在炊製年糕的现场。好彩头甜腻黏牙象徵甜甜蜜蜜吃年糕除了有步步高昇的意思之外,据说炊熟时能拉得长长不间断的年糕还代表了长寿的意思。而甜腻黏牙则象徵了甜甜蜜蜜、亲密黏腻。因此,如果想步步高昇又想长寿的话,新年就别忘了多吃年糕啦。炊製年糕‧功夫多炊製年糕虽然功夫多也繁杂,但是它所用的原料其实并不多,只需糯米和白糖就行了。至于年糕炊得好不好,最重要还是功夫到家,有耐性。炊製年糕基本材料:糯米、白糖,两者的比例是1对1,例如3公斤糯米就配3公斤白糖。步骤:1. 将糯米清洗乾净,以清水浸泡8个小时。2. 将泡软的糯米磨烂并压乾,提取出米酱。3. 米酱和白糖混合搅拌,让两者融合成甜米酱。4. 将甜米酱倒入香蕉垫罐的罐子内,置入蒸炉内蒸8至10个小时。吃典故让灶神说甜言蜜语主管一家人的平安及观察家中成员行为的“灶神”,据说会在农曆年二十四(12月24日)那天,上天庭向玉皇大帝报告这一年来在人间所考察的是是非非,所以人们在灶神升天当日,都会準备丰盛的牲礼祭祀,让灶神多说一些好话。自宋朝开始,便渐渐有人以甜食来祭拜,用意无非是在讨好灶神及众神,使之升天后能说些甜言蜜语。年糕的故事年糕救吴国百姓吃年糕的传统至今已有二千多年历史,这里面据说还有一个发人省思的典故。苏州古城在春秋时代为吴国国都,吴王阖闾命伍子胥筑城,建成后吴王大喜,称为“阖闾大城”,因此大宴众将群臣庆功。但是,伍子胥却闷闷不乐,他担忧吴王骄奢不防备越王勾践和范蠡,国家迟早灭亡。于是,他嘱咐手下先行以糯米作好许多年糕,并埋于城墙之下,然后密嘱身边随从说:“我死后,如国家遭难,民饥无食,可往相门(苏州6个主要城门之一)城下掘地三尺得食。”果如所料,伍子胥后来遭诬陷身亡,吴国被越军横扫而灭。这时都城断粮,饿殍遍野。随从突然想到了伍子胥生前的嘱咐,便带领百姓前往相门拆城掘地,这才发现原来相门下的城砖不是泥土做的,而是用糯米磨成粉做成的年糕,城里的百姓因此都以年糕充饑获救。从此,苏州人民为了纪念并铭记伍子胥的功绩与忠烈,就在春节这一天家家吃年糕,一直流传到全国各地,直至今日。/副刊‧报导:高宝丽‧2007.12.28

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