《青春期的脑内风暴》:和成年人相比,青少年的生理机制对药物滥

烈性毒品的杀伤力

一个错误的决定,可能造成灾难性的后果。就像14岁的加州女孩伊尔玛.培瑞兹(Irma Perez)在那天发生的事。根据她的妹妹伊梅达所描述,伊尔玛那天在派对上吃了别人给的一颗MDMA(学名为亚甲基双氧甲基安非他命),这是一种合成兴奋剂,有轻微的迷幻效果,又称为摇头丸。吞下药丸之后,伊尔玛立刻觉得不舒服。

「痛苦得身体扭曲,也吐了。」伊梅达说。但她的朋友怕惹上麻烦,迟迟不打电话叫救护车也不送她去医院,就这幺折腾了好几个小时,还把情况弄得更糟。伊梅达在她协助设立的网站这幺写:

滥用药物的人数在过去十年来有下降的趋势,但是根据美国Drugfree公司以及大都会人寿基金会(MetLife Foundation)在2011年共同赞助的全国调查中显示,使用迷幻药的青少年竟然多出67%。这种被青少年暱称为「莫莉」的迷幻药,是一种纯的MDMA,在青少年和年轻人当中很受欢迎,因为据说能增强性爱、提升情绪、还能增加与其他人的连结感。热爱狂欢音乐的人用「滚动」来形容吸食MDMA 的快感,基本上是一种长时间的摇晃兴奋状态,正好和电子音乐几乎永无止境、近乎催眠的跳动节奏相辅相成。如果药效太强,可能有致命的危险。

迷幻药的负面影响众所皆知——思绪混乱、情绪不稳、心律不整、癫痫、睡眠失调、肝脏和大脑的损伤,当然还有死亡。事实上,2013年的9月就有两名年轻人在纽约举行的电音动物园音乐节(Electric Zoo music festival)中丧生,另外4个人住院治疗,他们都吸食了MDMA。虽然为期3天的音乐节每天的门票要价高达美金179元,主办单位还是因为有人丧命而取消最后一天的表演,同时接受退票。「我刚刚吸了6次莫莉。」这是20岁的奥莉维亚.罗托多(Olivia Rotondo)在医护人员面前瘫倒之前所说的最后一句话,几个小时之后她死了。

MDMA的危害除了立即性的影响之外,实验研究也显示其影响青少年大脑突触的变化,几乎遍布每一个区域系统,其中也包括血清素。血清素不足会引发罹患忧郁症及压力反应的机率,而压力又会影响调节学习与记忆的麸胺酸受体的作用。

针对迷幻药和古柯硷等药物为何及如何对青少年产生危险影响的研究,每天都有新的发现。青少年吸食毒品的生理反应和成人不一样。古柯硷是一种刺激性药物,青少年的大脑接受刺激后释放的多巴胺比成年人还要多,其中又以两个区域特别敏感:伏隔核(奖励中枢)及形成习惯的背侧纹状体(dorsolateral striatum)。青少年吸食古柯硷时,多巴胺集中产生在此两区域的状况比成年人密集。任职于麻萨诸塞州贝尔蒙(Belmont)迈克连医院(McLean Hospital)的研究者,透过实验老鼠将这些区域连结成一条「生化快速通道」。另一项类似的加拿大实验则显示,当注入相同剂量的古柯硷时,青少年老鼠会跑得比成年老鼠快。

另一个值得关切的议题,是老鼠实验中显示青少年大脑中多巴胺的增加,会永久改变大脑处理讯息的方式,让青少年大脑比成年人更容易成瘾。加拿大的研究也指出,注射等量古柯硷时,青春期老鼠比成年老鼠的反应大很多,很多区域也出现永久性的改变,包括伏隔核、纹状体、岛叶皮质、眼窝额叶皮质、及前脑内侧神经束,所有的这些区域都和成瘾有关。另一个同样值得关注的部分,是这些改变在戒断一个月之后仍然存在,由此也证明古柯硷对大脑影响的永久性。

古柯硷对大脑来说,是完美的诱惑;其他常见的兴奋剂药物还包括安非他命和甲基安非他命。美国三分之一的高四学生承认自己食用过毒品,例如SPEED(快速丸,成分为甲基安非他命),而西南部和中西部地区青少年食用安非他命的人数甚至是全国平均的2倍。

安非他命和甲基安非他命也像古柯硷一样,会增加脑中多巴胺的浓度,也一样会产生兴奋的愉悦感;愈来愈多青少年滥用治疗注意力缺失过动症(简称ADHD)的药物。基本上,青少年服用药丸的目的不是为了治疗疾病,大多数都是为了在晚上读书时保持清醒或更有体力,或是为了做功课、写论文时让精神更集中。但是利他能、安非他命缓释剂、及专思达(Concerta)等治疗ADHD 的药物,都是一种刺激性药物,也会使青少年陷入习惯性服用与成瘾的陷阱里。

海洛因在全美各地高中掀起食用药物的风潮, 大麻和其他药物也没花多少时间就让伊恩.艾亚卡利诺(Ian Eaccarino)上瘾,他之后足足用了两年的时间戒掉瘾头。他的母亲金洁.凯兹(Ginger Katz)在「勇于说出口」(Courage to Speak)的网站上,描述21岁的儿子如何对海洛因上瘾:

有天晚上,伊恩不小心吸食海洛因过量,而凯兹就在第二天早晨发现自己的儿子毫无气息地躺在床上。

过去10年来,处方药的滥用比率都逐年升高,15%的高四生承认自己吃过非医疗性的镇静剂,特别是处方药烦宁(Valium,一种镇定剂)、安定文(Ativan,具解除焦虑与安眠效果)、可那氮平(Klonopin,一种治疗癫痫的镇定剂)、和赞安诺(Xanax,镇定剂)。洛克斐勒大学(Rockefeller University)的研究员发现,服用奥施康定(OxyContin,麻醉性止痛药)的青少年可能会导致大脑的永久性损伤,因为这种药物会造成奖励作用的永久改变。当青春期大脑进行修剪作用时,奥施康定会诱使它保留不需要的多巴胺受体。类似奥施康定这类的止痛药,能激活大脑的类鸦片受体,使其在大脑的奖励迴路中释放更多的多巴胺。

关于使用毒品及青少年之间让人不寒而慄的发现是:导致青少年难以沟通的大脑讯息处理过程,正是让他们容易落入药物滥用陷阱中的运作方式。尚未成熟的前额叶皮质代表难以掌控的冲动性行为,无法预见后果,抑制行为的因子也较少。而青少年尚未成熟的伏隔核也比成人更为活跃,意思是青少年大脑几乎会自动寻找高风险、高奖励的活动,希望只要花一点努力就能获得最大的奖赏。

吸食毒品的立即危险性以及攸关生死的后果,已经广为大众所知。但是单一的错误决定或冲动行为所造成的影响牵连的範围非常大,受影响的不只是家人,还有每一个生活周遭的人,特别是其他的青少年。

请大家一定要了解,和成年人相比,青少年的生理机制使其对药物滥用更难以抗拒,因此我们需要以更积极的态度来面对青少年药物滥用的问题,也要比对待成瘾的大人更有同理心。我很不愿意这幺说,但是请把你的怀疑程度放到最大,这幺做是为了帮助孩子。假若你/妳需要趁孩子上学不在家的时候,偷偷看看他的房间,就去做吧——为了你/妳的孩子。如果真的发现了什幺,请一定要打电话给小儿科医师,然后形容所看到的东西。成瘾是一种医疗问题,是可以治疗的。网路上有十几个提供免费资讯的网站,倘若真的没有其他选择,美国国家药物滥用协会会是一个很好的开始,大多数的社区和乡镇也有可以利用的资源。如果你/妳觉得事有蹊跷,就一定要追根究柢,最后也许会因此拯救了孩子的生命。

书籍介绍

本文摘录自《青春期的脑内风暴:脑神经科学家教你如何面对冲动、易怒、难沟通、阴阳怪气的青春期孩子》,高宝出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:法兰西斯・詹森博士(Frances E. Jensen, MD)、艾蜜・依莉丝・纳特(Amy Ellis Nutt)
译者:何佳芬

一位神经科学家的青春期育儿求生宝典,献给所有面临孩子青春期,困惑、沮丧、愤怒、不知所措的父母们!

「他到底在想什幺?!」

所有经历孩子青春期的家长,心中一定都有这样的困惑与讶异。
然而,青少年绝对不是什幺外星生物,他们只是被误解罢了。
情绪不稳、爱唱反调、常做蠢事、鲁莽冲动,这些都是有原因的!
身为一位母亲的美国脑神经学家,透过彙整研究数据,结合个人的育儿经验,提出大脑科学的全新论点,带你透视青少年脑袋里的祕密!

多年来,科学家认为青少年的大脑基本上已经等同于成年人。然而,在过去的十年之间,神经病学和神经科学已经发现:青少年时期仍是大脑发育的重要阶段!

本书作者为知名脑神经学家,她结合了身为临床医生、研究人员和演讲者,以及陪伴过两个儿子走过青少年阶段的个人亲身经验,将这些与诸多研究数据交织在一起,对于青少年大脑功能和发展状况,从多方面切入,包括大脑构造、学习运作模式、睡眠、菸酒、毒品、压力与精神疾病,甚至于数位产品的使用等各方面,提出极有见地的探讨与分析。

书中解释了许多令人大开眼界的发现,不仅为一般大众消除了对于青少年行为和心思变化的普遍误解,同时也替因为青春期儿女而陷入烦恼的父母,找到陪伴孩子的全新思维与技巧,真正提供了相当实用的建议。此外,这本书也将能帮助青少年,更加认识自己在青春期的各种模样。

《青春期的脑内风暴》:和成年人相比,青少年的生理机制对药物滥Photo Credit: 高宝出版

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